Producción de carbón alcanza cifra histórica de 90,5 millones de toneladas

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Las empresas de carbón lograron en 2016 las 90,5 millones de toneladas que se esperaban desde hace un buen tiempo, estadística que hoy se considera cifra histórica en esta producción minera
La buena noticia, paradójicamente, se dio gracias al aumento de la demanda de carbón del interior para la producción de energía térmica que fue requerida durante los meses del fenómeno de El Niño el año pasado. Adicionalmente, los exportadores y grandes productores de carbón mejoraron sus índices en gran medida, gracias al impulso que tuvieron los precios internacionales, que después de llegar a US$40 por tonelada, lograron recuperarse hasta US$89 en los últimos meses de 2016.

Según la Asociación Colombiana de Minería (ACM) las cifras habrían podido ser mejores, sin embargo, en la segunda mitad del año pasado las operaciones fueron afectadas por fuertes lluvias y no se logró producir al ritmo que buscaban los empresarios.

Frente al incremento de 5,8% en comparación con 2015, el ministro de Minas y Energía, Germán Arce Zapata, señaló que “estamos muy complacidos con los resultados porque aunque persisten retos importantes como la inestabilidad jurídica, la conflictividad social y la explotación ilícita, el sector está en franca recuperación”.

En cuanto a las perspectivas futuras, los empresarios aún no celebran, ya que señalan que el aumento de los precios es coyuntural por la caída de la oferta de China. Por esta razón Roberto Junguito Pombo, presidente de Cerrejón, explicó a LR, que el precio volverá a los US$55 por tonelada en los próximos tres años, con caídas cada mes, cuando se vuelva al equilibrio del mercado.

Sobre metales preciosos, “la producción de oro para 2016 llegó a 1.987.086  millones de Onzas Troy, lo que equivale a un aumento de 4,5% respecto a 2015. Por su parte, las esmeraldas no dejaron de brillar y repuntaron 14% pasando de 1.782.059 a 2.025.680 quilates en 2016. Lo mismo ocurrió con la plata y el platino, los cuales aumentaron su producción en 2,7% y 6,6% respectivamente”.

Finalmente, gracias al impulso de la infraestructura, el sector de canteras presentó un aumento de 26% en materiales de construcción.